Alabastre

Què és?

És una varietat de carbonat de calci o del aljez, o de pedra de guix (sulfat càlcic hidratat), que es presenta sota forma compacta.

És un dels minerals més especials que podem trobar en la naturalesa. Des de l'antiguitat s'ha considerat com a material noble i pedra preciosa i utilitzat com a element decoratiu i artístic.

És l'única roca extreta directament de la naturalesa que és translúcida, difon la llum a través dels seus diminuts cristalls, la qual cosa proporciona un encant particular als ambients decorats amb aquest preuat mineral.

Pieza alabastro (5000-3100 a.C) - Museu del Perfum - Barcelona

Historia

Els productes obtinguts a partir de l'alabastre han tingut una evolució històrica molt diversa. Inicialment els egipcis, els grecs i també els xinesos ho van usar per a productes d'artesania. Posteriorment a Espanya, en retaules escultòrics d'esglésies i monestirs.

A principis del segle XX, dissenyadors del Art-Decó i Art Nouveau ho van usar per primera vegada com difusors de llum en disseny de llums decoratius; aprofitant la seva transparència i vetejat natural.

El vetejat natural de l'alabastre que converteix en "peça única" a cada peça, juntament amb l'elaboració artesanal i la bellesa conceptual, ha entrat amb força en l'interiorisme i la decoració.

Característiques

Varietat de pedra blanca, no gaire dura, compacta, translúcid, d'aparença marmòria i el seu sistema cristal·lí és monoclínic. La seva blanesa permet tallar-ho amb formes molt elaborades, és soluble en l'aigua i no pot emprar-se a l'exterior.

Posseeix una baixa duresa i és fàcil de polir facilitant el modelat i adaptació a qualsevol superfície i una gran varietat de colors i tons.

Aquestes propietats úniques ho converteixen en un dels materials millor valorats per arquitectes, dissenyadors, interioristas i decoradors per crear ambients elegants i espais exclusius.